Las Vegas

Samedi 2 janvier :

Dernier jour. Si on en croit les prévisions, aujourd'hui devrait être une journée de transition avant une semaine de pluie et de neige. Globalement nous avons eu beaucoup de chance côté météo : une première semaine à peu près correcte mais qui aurait tout de même pu être plus ensoleillée et une seconde semaine quasiment idéale même si nous avons connu des températures extrêmes. Nous avons même eu droit à de la neige sur certains sites et c'était un vrai plus. Un seul vrai regret, ne pas avoir eu de soleil à White Pocket.

Pour cette dernière journée, nous quittons Kanab relativement tard et prenons la direction de Las Vegas. L’idée est de se débarrasser au plus vite de la corvée classique du dernier jour : le nettoyage de la voiture. Nous nous arrêtons dans un immense carwash à Hurricane, mais ici pas moyen de mettre la main à la pâte, on fait le travail pour vous. Quand l'employé voit nos têtes lorsqu'il nous indique les tarifs, très gentiment il nous explique où trouver de quoi nettoyer notre véhicule par nous-même et à un prix très correct. Comme il n'a pas de clients, il passe même un moment à discuter avec nous. Pas sûr qu'en France on ait eu droit à un tel accueil ...

Après tout ce qu'elle a vécu au cours de ces deux semaines, il faut maintenant que notre fidèle voiture retrouve un peu de sa splendeur d'il y a quinze jours, afin que nos aventures sur les pistes de l'Arizona et de l'Utah passent inaperçues (pour rappel, il est normalement interdit d'aller sur une piste avec une voiture de location). Hier soir elle était dans cet état ...


... et après une demi-heure de soins …


… le résultat est plutôt convaincant !


Avant de rejoindre Las Vegas nous avions prévu de faire un détour par le parc de Valley of Fire, mais comme le ciel est d'un gris désespérément uniforme et que nous n'avons pas vu un seul rayon de soleil de la matinée, nous préférons poursuivre notre route. Nous avons déjà rendu visite à plusieurs reprises à ce magnifique parc (visite de 2014 ici) et nous n'avons pas envie de le voir dans de telles conditions.

Nous arrivons à Las Vegas en début d'après-midi. Plutôt que de faire pour une énième fois le classique tour du Strip, nous nous rendons au dernier grand complexe qui a vu le jour sur la célébrissime avenue de Las Vegas : le City Center.


Ici nous sommes dans le royaume du luxe : boutiques de toutes les grandes marques, galeries d'art aux prix démentiels, hôtels démesurés et bien sûr un casino haut de gamme. Nous, ce qui nous intéresse, c'est l'architecture moderne de cet ensemble. Nous commençons notre visite par le « centre commercial » Crystals.



Loin d’être un centre commercial classique, c’est en fait une galerie qui regroupe la plupart des enseignes d’hyper luxe connues dans le monde : Balenciaga, Bulgary, Cartier, Dior, Dolce & Gabbana, Gucci, Hermes, Lanvin, Louboutin, Prada, Saint Laurent, Tom Ford, Van Cleef & Arpels, Versace, Vuitton … pour n’en citer que quelques-unes. Il est assez agréable de s’y promener, mais ce n’est pas là qu’il faut venir si on est à la recherche d’un souvenir à ramener de Las Vegas, à moins d’avoir un portefeuille très très bien fourni !









En cherchant bien nous avons tout de même trouvé une enseigne dans notre budget.


Cette belle galerie est agrémentée d’installations d’art contemporain plutôt étonnantes.




Cette œuvre du japonais Tatsuo Miyajima, inspirée par les attentats du 11 septembre, est pour nous l’occasion d’un autoportrait original.


Après la galerie Crystals nous nous dirigeons vers le casino Aria. Quel autre qualificatif que démesuré pourrait mieux décrire cet hôtel-casino. Jugez-en par vous-mêmes : plus de 4 000 chambres, 16 restaurants, 10 boites de nuit, un centre de congrès de 28 000 m2, un espace piscines qui couvre 20 000 m2, un théâtre de 1 800 places, un centre esthétique de 7 500 m2 et bien sûr un immense casino de 14 000 m2.






Juste à côté du casino Aria on trouve le très photogénique Mandarin Oriental, un mélange d’hôtels de luxe et d’appartements privés.



L’arrière de l’Aria est pas mal non plus …


… et juste en face on trouve le modeste hôtel Vdara qui ne compte qu’à peine plus de 1 500 chambres.


Nous terminons notre après-midi en nous baladant sur le Strip et en allant faire un tour dans nos casinos préférés, notamment le Venetian où nous ne manquons jamais d’aller perdre quelques pièces à chacun de nos passages à Las Vegas.




Maintenant que nous avons perdu nos derniers dollars ...


... cette fois c'est sûr, demain nous rentrons !